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21 Jan | Under the right environmental conditions, pollution from ships can make long, bright tracks amidst the clouds. [Read More]

En la copas de los árboles de Tailandia existe una especie de hormiga carpintera tropical (Camponotus leonardi) que lleva millones de años sometida a la inaudita crueldad de un hongo (Ophiocordyceps unilateralisse). El hongo provoca a las hormigas convulsiones que las hacen caminar erráticas hasta que se precipitan al suelo desde las copas de los árboles. Así llegan al sotobosque, donde las condiciones más frescas lo favorecen. El invasor utiliza el cuerpo de las hormigas para alimentarse y como “maceta”. De ellas brota un tallo a partir del cual disparan más esporas a las hormigas vecinas. Finalmente, la hormiga “zombi” muerde la vena principal del envés de una hoja venenosa y muere aferrada a ella. Pocos días después, de la cabeza del cadáver del insecto brota el hongo, que crece durante unas tres semanas hasta que está a punto para liberar las esporas de la nueva generación de esclavizadores de hormigas.

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